Historical micronutrient psychiatry: descriptive analysis of patients with pellagra admitted to the "San Lazzaro" asylum in Reggio Emilia (Italy) in the decade 1901-1910 Pellagra in an asylum at the beginning of ‘900

Main Article Content

Luca Pingani
Anna Garagnani
Mattia Marchi
Chiara Bombardieri
Gian Maria Galeazzi

Keywords

Pellagra, Asylum, Twentieth century, History of psychiatry

Abstract

This study aims at describing the socio-demographic and clinical characteristics of the patients affected by pellagra and admitted to the “San Lazzaro” psychiatric asylum (Reggio Emilia, Italy) from 1901 to 1910 besides exploring possible gender differences for the collected information. Data were collected from the admission register and clinical records of those patients who were admitted to the San Lazzaro Psychiatric Hospital receiving a diagnosis of pellagra at their first admission. The pellagrous patient population was characterised by a higher rate of hospitalisation for women (64.3%) and the number of hospitalised patients suffering from pellagra gradually decreased from 1901 (78; 8.3%) to 1910 (8;0.7%). The most common profession for men admitted with pellagra was farmer/agricultural labourer, while most of the women were housewives. A characteristic shared by both the male and female population of inpatients was very high rate of illiteracy: only one patient was recorded as being able to read and write. The generic diagnosis of “mental illness from pellagra” was predominant (70%), while “dementia from pellagra” accounts for 17.85% of the admission diagnoses: no statistically significant differences between men and women were found in the frequency of diagnosis. Half of the patients, both men and women, died while being inpatients. This study confirms previous findings about the case mix of pellagra patients admitted to psychiatric hospital at the beginning of the last century in northern Italy and highlights the significance of the relationship of psychiatry with other medical disciplines and the sociocultural milieu.

Abstract 71 | PDF Downloads 82

References

1. Prakash R, Rastogi P, Choudhary S. Pellagra: Psychiatric Manifestations. In: Preedy VR. Food and Nutritional Components in Focus. Cambridge: Royal Society of Chemistry; 2012. pag. 675–84.
2. Frapolli F. Animadversiones in morbum, vulgo pellagram. Milano: J. Galcatium; 1771.
3. Mariani-Costantini R, Mariani-Costantini A. An outline of the history of pellagra in Italy. J Anthropol Sci. 2007;85:163–71.
4. Ginnaio M. Pellagra in Late Nineteenth Century Italy: Effects of a Deficiency Disease. Population 2011;66(3):583.
5. Gentilcore D. "Italic scurvy”, “pellarina”, “pellagra”: medical reactions to a new disease in Italy. In: Reinarz J, Siena KP. A medical history of skin: scratching the surface. London; Brookfield, VT: Pickering & Chatto; 2013.
6. Gentilcore D, Priani E. “San Servolo Lunatic!”: Segregation and Integration in the Life Cycle of Pellagra Patients at Venice’s Provincial Asylums (1842–1912). In: Crawshaw J, Benyovsky Latin I, Vougsathorn K. Tracing Hospital Boundaries: Integration and Segregation in Southeastern Europe and Beyond, 1050-1970. Leiden: Brill; 2020.
7. Morabia A. Joseph Goldberger’s research on the prevention of pellagra. J R Soc Med. 2008;101(11):566–8.
8. Elvehjem CA, Madden RJ, Strong FM, Wolley DW. The isolation and identification of the anti-black tongue factor. J Biol Chem. 1937;277(34):e22.
9. Ferrari M. Pellagra e pazzia nelle campagne reggiane. Sanità, scienza e storia. 1985;1:169–212.
10. Bonfigli C. Le questioni sulla pellagra. Appendice alle lettere polemiche. Forlì: Tipografia democratica; 1878.
11. Priani E. ‘Shrouded in a dark fog’: comparison of the diagnosis of pellagra in Venice and general paralysis of the insane in the United Kingdom, 1840–1900. Hist Psychiatry 2017; 28(2):166–81.
12. Bergomi M, Bonilauri F, Dall’Acqua M, Miglioli M, Paltrineri G, Zambonini R. La casa dei pazzi. In: Il cerchio del contagio Il San Lazzaro tra lebbra, povertà e follia, 1178-1980. Reggio Emilia: Istituti Neuropsichiatrici San Lazzaro; 1980. pag. 28–35.
13. Paterlini M. Nel campo della pellagra. Note per uno studio della malattia della miseria. Ricerche storiche 2003;37:17–24.
14. Baraldi M. Statistica sul movimento dei ricoverati e delle degenze negli istituti ospedalieri neuropsichiatrici “San Lazzaro” di Reggio Emilia dal 1821 al 1974. Reggio Emilia: Age; 1976.
15. Tamburini A. Il frenocomio di Reggio Emilia. Reggio Emilia: Calderini; 1900.
16. Livi C. Del metodo sperimentale in freniatria e medicina legale. Discorso che potrebbe servire a uso di programma. Rivista sperimentale di freniatria e medicina legale. 1875;1(1):1–10.
17. Babini V. Una lunga storia alle spalle. Rivista sperimentale di freniatria e medicina legale. 2015;138:21–32.
18. Golgi C. Sui gliomi del Cervello. Rivista sperimentale di freniatria e medicina legale. 1875;1(1):67.
19. Schiff M. Sulla eccitabilità del midollo spinale e sulla supposta eccitabilità della corteccia cerebrale. Rivista sperimentale di freniatria e medicina legale. Rivista sperimentale di freniatria e medicina legale 1883;9:138.
20. Tamburini A. Le nostre nuove tabelle nosografiche. Gazzetta del frenocomio di Reggio. 1880;6:48–50.
21. Fiorino V. La cartella clinica: un’utile fonte storiografica? In: Identità e rappresentazioni di genere in Italia tra Otto e Novecento. Genova: Dismec; 2010.
22. Ferrari M. Pellagra e pazzia nelle campagne reggiane. In: L’età del positivismo. Bologna: Il Mulino; 1984. pag. 333–64.
23. De Bernardi A. Pellagra, Stato e scienza medica: la curabilità impossibile. In: Storia d’italia Annali 7: malattia e medicina. Torino: Einaudi; 1985. pag. 681–704.
24. Finzi R. Quando e perchè fu sconfitta la pellagra in Italia. In: Salute e classi lavoratrici in Italia dall’unità al Fascismo. Milano: FrancoAngeli; 1981. pag. 391–429.
25. Galzigna M. Il mondo della mente: per un’epistemologia della cura. Venezia: Marsilio; 2006.
26. Regno d’Italia. Prevenzione e cura del pellagra. 427 giu 12, 1902.
27. Regno d’Italia. Disposizioni sui manicomi pubblici e privati. 36 set 14, 1904.
28. Babini V. Liberi tutti. Manicomi e psichiatri in Italia: una storia del Novecento. Bologna: Il Mulino; 2010.
29. Paolella F. I modenesi ricoverati nell’istituto psichiatrico San Lazzaro. Appunti per una ricerca. In: Povere menti La cura della malattia mentale nella provincia di Modena tra Ottocento e Novecento. Modena: TEM; 2009. pag. 255–76.
30. Regno d’Italia. La legge Orlando. 407 lug 8, 1904.
31. American Psychiatric Association, American Psychiatric Association, curatori. Diagnostic and statistical manual of mental disorders: DSM-5. 5th ed. Washington, D.C: American Psychiatric Association; 2013. 947 pag.
32. Kemali D, Masson, EDRA, Organizzazione mondiale della sanità. ICD-10: classificazione delle sindromi e dei disturbi psichici e comportamentali : descrizioni cliniche e direttive diagnostiche criteri diagnostici per la ricerca. Milano; [Ginevra: Edra : Masson ; Organizzazione mondiale della sanità; 2014.
33. Repubblica Italiana. Modifica della tabella XVIII allegata al regio decreto 30 settembre 1938, n. 1652, per la configurazione autonoma dell’insegnamento della psichiatria e della neurologia. 238 apr 28, 1976.
34. Campbell GD. What is Pellagra? Nutr Health. 1991;7(4):169–75.
35. Bechah Y, Capo C, Mege J-L, Raoult D. Epidemic typhus. The Lancet Infectious Diseases 2008;8(7):417–26.
36. Berrios GE. Melancholia and Depression During the 19th Century: a Conceptual History. Br J Psychiatry 1988;153(3):298–304.
37. Panattoni R. Lo sguardo psichiatrico: studi e materiali dalle cartelle cliniche tra Otto e Novecento. Milano: Mondadori; 2009.
38. Kraepelin E. Compendium der Psychiatrie. Leipzig: Abrm; 1883.