Gli imballaggi destinati a venire a contatto con gli alimenti: gestione e rischi

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G. Zicari
D. Rivetti
V. Soardo

Keywords

Abstract

Riassunto
I materiali destinati a venire a contatto, direttamente o indirettamente, con gli alimenti devono essere sufficientemente inerti, in modo da escludere il trasferimento di sostanze ai prodotti alimentari in quantità tali da mettere in pericolo la salute umana, o da comportare una modifica inaccettabile della composizione dei prodotti alimentari, o un deterioramento delle loro caratteristiche organolettiche (Direttiva 76/893/CEE). L’art. 17 del Regolamento CE n. 178/2002 richiede che gli operatori del settore che producono e commercializzano imballaggi dimostrino la loro sicurezza. Teoricamente, solo le sostanze incluse in una lista positiva comunitaria, cioè autorizzate, possono essere usate per produrre i materiali da imballaggio per alimenti. Gli operatori del settore devono produrre apposita documentazione alle autorità nazionali che dimostrino il rispetto della normativa di riferimento. Sfortunatamente viene comunque ad esservi una esposizione a causa della migrazione di alcune sostanze negli alimenti. In questo articolo vengono discussi alcuni aspetti evidenziando che è attualmente difficile stabilire delle concentrazioni sicure per tutte le sostanze ed è quindi necessario valutare più attentamente i rischi per la salute umana nel lungo periodo.

Food packaging materials: business management and sanitary risk
Summary
Any material or article (ex.: food packaging) intended to come into contact either directly or indirectly with foodstuffs must be sufficiently stable not to transfer substances to the foodstuffs in quantities which could endanger human health or bring about an unacceptable change in the composition of the foodstuffs or a deterioration in the organoleptic characteristics thereof (Council Directive 76/893/EEC). Article 17 of Regulation (EC) N. 178/2002 of the European Parliament and of the Council requires food business operators to verify that foods satisfy the relevant requirements of food law. Only substances which are included in the ‘Community list’ of authorised substances  may be used in components of packaging. Appropriate documentation to demonstrate that the materials and articles and the components intended for the manufacturing of those materials and articles comply with the requirements of the European law shall be made available by the business operator to the national competent authorities on request. Unfortunately human exposure to packaging materials and/or their components occurs from migration into foods. In this paper, expected problems are discussed, leading to the conclusion that it will be difficult to achieve comprehensive analysis down to the concentrations presently considered safe, but that systematic work should start to define the possibilities and limitations of analytical chemistry for a migrate-oriented legislation. There is a need for information on identity/quantity of chemicals leaching into food, human exposure, and long-term impact on health.

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